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一文解析谷歌医疗,这十家初创公司为其涉足医疗领域奠定基石

2020-02-14 13:38:41

▎药明康德内容团队编辑

众所周知,人工智能(AI)是谷歌(Google)涉足医疗健康领域的一部分。在过去的五年中,从为手部震颤患者开发仪器,到帮助临床医生检测乳腺癌的精确算法,谷歌在各种潜在的健康应用领域取得了可喜的进展。那么,以搜索引擎起家的科技公司是如何广泛地影响医疗保健行业的呢?一是通过收购健康领域的初创公司,并加速其实现目标。另一个则是选择可以转向健康应用程序的科技创业公司。看起来,这些公司似乎都有一个潜在的开发核心,那就是将数据应用于人体健康的监测。下面,创鉴汇将与各位读者一起来看一下是哪十家公司吸引了谷歌,以及它们又是如何融入到科技巨头的医疗保健战略之中。


为老年人建立更安全的生活环境

图片来源:LIFTWARE官网(原Lift Labs公司,现属于Verily公司)


谷歌在2014年进行了三项与健康相关的收购活动。第一项则是以32亿美元收购智能家居设备公司Nest,其产品包括智能恒温器和烟雾探测器等,可以帮助改变老年人的日常生活。同年,谷歌收购了另一家名为Lift Labs的公司,该公司开发的智能银制餐具可以帮助帕金森病或其它运动功能障碍疾病患者进食。此外,为了完善其智能家居和智能扬声器产品,谷歌在2017年收购了瑞典创业公司Limes Audio。该公司的专有算法可以帮助消除音频中的周围环境噪声,从而优化人与人之间的沟通体验。该技术可能会在家庭或医院中使用,那里的环境噪声可能会影响临床医生和患者的沟通。


人工智能疾病筛查


在发布收购Nest消息的一周后,谷歌又以4亿美元收购了另一家高科技初创公司DeepMind。当时,DeepMind公司似乎专注于电子商务和游戏软件的开发,尚无进入医疗保健领域的明确计划。但两年后,DeepMind推出了DeepMind Health,其AI技术曾被用于眼睛图像扫描以检测疾病迹象。最近,DeepMind的研究人员,以及西北大学(Northwestern University)和三家英国医疗机构的专家称,他们共同创建了一个AI模型,能够以比临床专家更高的准确率在X光检查中鉴别乳腺癌。


健身追踪和可穿戴诊断设备

图片来源:Fitbit官网


2016年,谷歌收购了开发智能手表软件平台的Cronologics公司。而后,又于去年11月,以21亿美元收购了专注于开发可穿戴健康设备的Fitbit公司,获得其健身追踪器(fitness trackers)和专有的健康记录平台,进一步发展谷歌在医疗健康领域的新产品。Fitbit开发的健身追踪器内含有智能传感系统,可以全天候不间断地监测心率,热量燃烧,以及睡眠状态等个人健康状况。此前,Apple Watch的心电图功能曾检测到佩戴者的心房纤颤,以及睡眠呼吸暂停等症状。对此,Fitbit的研究人员表示,此类功能仍在从技术和算法的角度进行开发。


疾病监测


迄今为止,谷歌最明确的以医疗保健为目的的收购活动是使其旗下Nest公司收购数字健康初创公司Senosis Health。Senosis Health开发了用于贫血,哮喘和黄疸等疾病的监测程序。这些程序可使用手机的相机,闪光灯,和麦克风来测量肺功能,血红蛋白水平等指标。另外,在收购Senosis Health的同一时间,谷歌还成立了一家名为Eyefluence的小型公司,该公司旨在开发精确跟踪眼球运动的开创性工具。目前,已有临床医生认为,探究眼球运动轨迹对阿尔茨海默病和其他退化性疾病患者的诊断具有潜在的临床价值。


医院软件和数据存储

图片来源:参考资料[2]


作为一家以数据为基础的公司,谷歌在数据存储方面处于非常独特的位置。从电子健康记录中包含的信息到智能手表收集的数据,医疗保健系统常常被各种形式的患者数据所淹没。一个良好的存储系统对于医疗保健系统而言尤为重要。目前,他们正在寻求云的帮助。将数据存储在云中可以更安全,更流畅,从而使医疗保健系统更轻松地协作和共享数据。考虑到这一点,谷歌在2019年秋季收购了一家名为CloudSimple的初创公司。该公司可以从根本上帮助客户更轻松地将本地存储工具和数据库转移到谷歌云计算服务(Google Cloud)。另外,对于YouTube的收购,可以看作是旨在进一步提高谷歌在医院中影响力的另一出击。在2006年,谷歌以16亿美元收购了YouTube,这看起来可能与健康并没有多大关联,但其实外科手术医生现在已经在使用该平台制作帮助手术的指导性视频。


不知十年后,这些创新科技会为谷歌带来什么?又会为人类的健康做出什么贡献?我们拭目以待!

参考资料:
[1] These 10 startups acquired by Alphabet reveal a health care play centered on surveillance,Retrieved February 10,2020,from https://www.statnews.com/2020/01/27/alphabet-acquisitions-reveal-health-care-play-centered-on-surveillance/[2] Google Health official website,Retrieved February 10,2020,from https://health.google/health-research/

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